Как это не удивительно но технология регистрации движений глаз стара, ей уже более 200 лет и честно говоря это было для меня большим открытием.


В 1800, исследование движения глаз были сделаны с помощью прямых наблюдений. В 1879 году Louis Émile Javal отметил что при чтении текста глаза совершают не плавные горизонтальные движения вдоль текста как считалось ранее, а ведут себя совершенно по другому принципу. Он отметил что при движении глаз по строкам текста они совершают серию коротких остановок (записей) и совершают быстрый саккад. Саккада это быстрые, строго согласованные движения глаз происходящее одновременно и в одном направлении. Эти замечания подняли важные вопросы о чтении, которые были изучены в дальнейшем. Исследователей интересовало на каких именно словах и на сколько остановиться движение глаз, когда глаза вернутся к уже виденным словам и вернутся ли ?

Для решения всех поставленных перед собой задач пришлось перейти из теоретической области в практическую. Первое устройство для фиксации движений глаз использовало своего рода контактные линзы с отверстием для зрачка. Объектив подключался к алюминиевой указке которая передвигалась в ответ на движение глаз. Данные исследования выявили что только небольшая часть саккад являются регрессивными и показало что только небольшая часть слов в предложении были на самом деле зафиксированы.

Первое не интрузивное устройство было построено Джорджем Бусвелом в Чикаго. Он использовал лучи света которые отражались от глаз, а затем записывались на плёнку. Бусвел проводил систематические исследование поведения глаз при чтении и просмотре фотографий.

В 1950 году Альфред Ярбус проводил исследование результатом которых стала опубликованная в 1967 году книга. Привожу несколько цитат из книги в вольном переводе:

"Все записи убедительно свидетельствуют о том что характер движения глаз является либо полностью независимым или только очень незначительно зависит от содержимого"

"Отчеты движения глаз свидетельствуют о том, что внимание наблюдателя, как правило, проводились лишь некоторые элементы изображения. (…) Движения глаз отражают процессы человеческой мысли".


"Внимание наблюдателя часто обращено на элементы, которые не дают важную информацию, но который, по его мнению, могут предоставить эту информацию. Часто наблюдатель будет сосредоточить свое внимание на элементы, которые являются необычными в конкретных обстоятельствах, незнакомые, непонятные и т.д. ".


В 1970 году исследования набирают ещё большие обороты. В 1980 году были сформулированы гипотезы о том, что "не существует ощутимой разницы между тем что было зафиксировано человеческим глазом и тем что было только обработано".


По словам Хоффмана визуальное внимание всегда немного (100 до 250 мс) опережает глаз. Но как только внимание переезжает в новое место, глаза следуют.

К сожалению сейчас eye-tracking не может дать познавательных результатов от фиксации взгляда на конкретный объект. Например фиксация взгляда человека на другом человека, и позиция этого взгляда могла бы сообщать о симпатии, неприязни и других различных эмоциональных состояниях владельца взгляда. Хотя некоторые успехи в этом направлении есть, например сейчас известно что продолжительная фокусировка взгляда на женской груди предполагает отнюдь не желание вести философские беседы.